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投稿日: 更新日: 弁護士 後藤 亜由夢

顧問弁護士とは?役割や企業法務サポートの具体的な内容を解説

企業の事業活動に伴う法律問題が多様化する中で、法律や行政が公布するガイドラインの改正も頻繁に行われ、企業のコンプライアンスの重要性は高まる一方です。最近は、大企業だけではなく中小企業の中にも、コンプライアンスの向上を目指して、顧問弁護士と契約を締結する企業が増えています。

一方で、「顧問弁護士の必要性がよくわからない」、「どのようなサポートを受けられるのか具体的にイメージできない」という方もいらっしゃるようです。

そこで今回は、顧問弁護士の役割、具体的な法的サポートの内容、内部通報制度の社外窓口として利用する場合の利益相反に関する注意点などについて解説します。

顧問弁護士の役割と業務内容

顧問弁護士は企業に対してどのような役割を果たしてくれるのかイメージが湧かないという方もいらっしゃると思います。そこで、まずは顧問弁護士の役割や業務内容について説明します。

1.顧問弁護士とは

顧問弁護士制度は、企業が特定の弁護士と顧問契約を締結して毎月顧問料を支払うことにより、企業活動に関わる様々な法律問題について法律の専門家である弁護士から直接サポートを受けられる制度です。
顧問弁護士は、企業が法令を遵守した健全な活動が続けられるように、その企業の業務内容や、業界内での立ち位置なども理解した上で、企業が抱える法律問題の解決支援や法的なリスクマネジメントを継続的に行ないます。企業が法律問題に直面した場合や、法律上のリスクを回避したい場合に、いつでも気軽に相談でき、法律のプロの視点から客観的なアドバイスを受けられることから、かかりつけ医に例えられることもあります

2.顧問契約と顧問契約以外との違い

顧問契約と、顧問契約以外の契約との違いがよくわからないという方もいらっしゃるようです。どのような違いがあるのでしょうか。

①自社のビジネスや方針を理解している

顧問弁護士の特徴として、自社のビジネスの内容や経営方針を理解しているという点が挙げられます。企業活動の中で、ある日突然法律上のトラブルに直面した際、顧問弁護士と契約していない場合は対応を依頼するために弁護士を探すことになりますが、探すのに時間がかかり、またすぐに対応してもらえない可能性もあります。
顧問弁護士と顧問契約していれば、連絡してすぐに対応してもらうことが可能です。また、自社のビジネスや経営方針を理解した上で適切なサポートを受けられるため、自社の方針や希望に沿った解決を実現することができます。

②企業法務に精通している

企業法務に精通しているか否かという点も、顧問弁護士の特徴です。弁護士にはそれぞれ得意分野があり、刑事事件、遺産相続問題、離婚などの家庭内トラブル、債務整理などの特定の分野を専門的に扱う弁護士も多く存在します。企業法務に関する経験や知識が不足している弁護士は、ビジネスの内容や企業が置かれている状況を十分に理解できず、企業が抱える法的リスクを見抜くことができないかもしれません。
顧問弁護士は通常、複数の企業と顧問契約を結び、日々の業務の中で企業法務の経験を積む中で、企業活動の中の潜在的なリスクを見抜く力を培っています。また、企業活動に関連する法規制や最新の判例にも精通しているため、最新の法改正や判決の動向を踏まえた的確なサポートを提供できます。

3.企業法務全般をカバー

顧問弁護士は企業活動に伴う法律にまつわる問題、すなわち企業法務全般をカバーするため、業務内容は非常に多岐に渡ります。
顧問弁護士の主な業務内容は以下のとおりです。

  • 人事・労務トラブル対策
  • 債権回収支援
  • 事業の適法性のチェック
  • 契約書のリーガルチェックや作成支援
  • 外部からのクレームへの対応・法的リスクマネジメント
  • 刑事・民事訴訟対応(原告側・被告側の双方)
  • 知的財産の保護に関する法的サポート
  • 内部通報制度の社外窓口
  • 新規制度導入時の制度設計支援

法律事務所によって月額の顧問料で対応可能な範囲は異なります。また、一定の工数を超えてくると別途費用がかかる場合もあります。別途費用がかかる場合でも顧問契約を締結していることで費用の割引があるので、個別で依頼するよりも費用を抑えられます。自社のビジネスの内容や経営方針を理解している顧問弁護士に案件を担当してもらえることで、安心感があると同時に時間の節約にもなります。

それぞれの業務の具体的な内容や比重は業種や会社の規模等により異なりますが、それぞれの一般的な内容について詳しく説明していきます。

人事・労務トラブル対策

2016年に日本弁護士連合会が実施した「第2回中小企業の弁護士ニーズ全国調査」の結果、「困りごと」の第1位は「雇用問題」(37.1%)で、2006年に実施した同調査で第1位だった「債権回収」を上回りました。
そこで、最も弁護士ニーズの高い分野である雇用問題のトラブルに関して、顧問弁護士からどのようなサポートを受けられるか説明します。

1.労働審判などの労務トラブル対応

企業によっては、元従業員からの不当解雇や退職金や残業代の未払い、セクハラやパワハラの被害などで訴えられるリスクを抱えています。個別労働紛争の迅速な解決を目的とした労働審判制度が利用されるケースもありますが、労働審判の申立てを受けた場合、期日までの短期間で答弁書を作成し、必要な証拠を集めるなどの準備が必要になります。
労働審判制度は基本的には労働者の保護を目的としているため、一般的に使用者側である企業にとっては不利だとも言われています。

法律のプロである顧問弁護士のサポートを受けることで、迅速に答弁書の作成や証拠集めを進めることができます。また、慰謝料などの損害賠償金の支払いを求める申立人の主張に対して適切な反論を行うことで、自社が受けるダメージを最小限に抑えることにもつながります。

2.就業規則や雇用契約書のリーガルチェック

労働審判などの労務トラブルに発展した場合のことを述べましたが、労使間トラブルを未然に防ぎ、労務管理を円滑に行うことも大切です。そのためには、就業規則や雇用契約書のリーガルチェックが重要です

例えば、就業規則や雇用契約書に懲戒解雇の事由が明記されていない場合、従業員による業務上横領や部下への恐喝まがいのパワハラなどの悪質な行為が発覚した場合でも、懲戒解雇することが困難です。また、懲戒解雇の場合は退職金の支給は行なわない旨の規定を定めておかないと退職金の請求に応じなければいけない可能性もあります。

このように就業規則や雇用契約書は、起こり得るトラブルを想定した上で必要な条項を網羅する必要がありますが、そのためには法律の専門知識が求められます。顧問弁護士のリーガルチェックを受けることで、自社の利益を守るための就業規則や雇用契約書を作成することが可能になるのです。

3.従業員のメンタルヘルス対策

近年、職場に起因するストレスが原因で、うつ病や総合失調症などの精神疾患を発症する方が増加傾向にあり、従業員のメンタルヘルス対策に取り組む企業が増えています。従業員が職場に関連するストレスにより精神疾患を発症した場合、安全配慮義務違反を理由に損害賠償を請求される等のトラブルに発展する可能性があるため、予防策を講じておくことが大切です。顧問弁護士に相談しながら予防策を策定しておくことにより、最新の法規制やガイドラインに沿った実効性の高い予防策を講じることが可能となります。また、実際に精神疾患を発症した従業員との間でトラブルが生じた場合にも、適切な対応についてアドバイスを受けることができます。

迅速な債権回収支援

前述のとおり、「第2回中小企業の弁護士ニーズ全国調査」の調査結果で法律に絡む困りごととして「雇用問題」(37.1%)に次いで多かった回答は「債権回収」(30.3%)でした。
債権回収は迅速に行わないと回収が困難になり、企業の財務状況に直接的なダメージを与える場合もあります。そこで、債権回収において顧問弁護士から具体的にどのようなサポートを受けられるのか説明します。

1.法的手段による債権回収支援

企業間の取引の多くは、月末締め翌月末払い、などという後から代金を支払ってもらう掛売り方式という請求方式が採られていますが、掛売り方式には債務者である取引先の財務状況が悪化して売掛金が回収できなくなるリスクが伴います。

売掛金の入金遅延が発覚して催促後も指定期日までに支払いがない場合、顧問弁護士は、「期日までに支払いがない場合は法的措置をとる」という内容を記載した内容証明郵便を送付することが多いです。その後も入金がない場合、仮差押えによる保全、支払督促や訴訟提起などの法的手段を講じる必要があります。

最悪の場合、債務者側の企業が経営不振に陥って倒産し、売掛金が回収できなくなる可能性もあるので、法律のプロである顧問弁護士のサポートを受けて迅速に法的手段をとることは非常に大切です。

2.訴訟に発展した場合のサポート

支払督促を行ったとしても、債務者が異議申立てをした場合、訴訟に発展することになります。訴訟に発展した場合は、書面を作成し証拠を取集し、法廷で法的根拠に基づく主張を行うことが求められます。

顧問弁護士に依頼して訴訟手続を行う場合、顧問料とは別に料金が必要となる場合が多いですが、顧問弁護士に依頼すれば、訴訟の際に代理人として訴訟手続を追行してもらうことも可能です。法律のプロである顧問弁護士が出廷して正当な主張をすることにより、自社に有利な判決を獲得することにつながります。

契約書のリーガルチェックや作成支援

契約書のリーガルチェックや作成支援も顧問弁護士の重要な役割の一つです。具体的にどのようなサポートを受けられるか説明します。

1.不利な条件を回避するためのリーガルチェック

企業間で契約書を交わす際は、立場が強い方の企業が契約書を提示して、立場が弱い方の企業が内容を確認して押印するケースが多いです。そのため、中小企業が大手企業と契約を結ぶ際、その中小企業はその大手企業に不利な条件を押し付けられてしまう可能性もあります。

しかし、顧問弁護士が法律のプロの視点から契約書のリーガルチェックを行うことで、自社にとって不利な条項を発見し、相手に修正を依頼することができます。修正依頼をする際は、「弊社の顧問弁護士から指摘を受けましたので」と法律のプロからのアドバイスであることを伝えることで、立場の強い取引先にも納得してもらえる可能性が高まります。

2.必要な内容を網羅した契約書作成サポート

日々の企業活動の中で、売買契約、秘密保持契約、業務委託契約、製造委託契約、代理店契約、ライセンス契約など、さまざまな種類の契約書が交わされています。
契約書の種類ごとに留意するべき法律やガイドライン、必ず規定すべき重要な条項などは異なります。もっとも、これらを踏まえて、不備のない契約書を作成するため、及び契約書の内容の妥当性を確認するためには、高度かつ多岐にわたる法律の専門知識が必要です。

顧問弁護士は自社の業務内容や契約する相手方企業との関係性を十分に理解した上で、自社で使用する契約書の作成を支援することが可能です。契約書に必要な内容が全て網羅されているか、法律上の問題がないかなどを細かくチェックした上でアドバイスを受けられるので、後々、契約書の内容を巡りトラブルが発生することを事前に回避することができます。

外部からのクレーム対応の法的サポート

外部からの悪質なクレーム対応の法的サポートも顧問弁護士の重要な役割の一つです。この点について、具体的に顧問弁護士からどのようなサポートを受けられるか説明します。

1.理不尽なクレーマーへの対応

理不尽な要求や脅迫まがいの言動を繰り返す悪質なクレーマーへの対応に悩まされる企業は多いようです。こういった人たちは、カスタマーセンターに何度も執拗に電話をかけてきて何時間も同じような話をして担当者を責め続けたり、いきなり会社に押しかけてきて居座り続けたりするなど、適切に対処しなければ業務に支障をきたすケースがあります。
国民民主党が2019年2月に発表した「消費者対応業務関連特定行為対策の推進に関する法律案」(通称:悪質クレーム対策推進法案)では悪質クレーム(「消費者対応業務関連特定行為」)について次のように定義しています。

従業者等に対し、その消費者対応業務に関連して行われる行為のうち、著しく粗野又は乱暴な言動を行うことその他の行為であって当該従業者等に業務上受忍すべき範囲を超えて精神的又は身体的な苦痛を与えるおそれのあるもの

2020年12月現在、悪質クレーム対策推進法案が可決されるかは不明ですが、以下のような行為は現状でも犯罪になる可能性があります。

  • 同じ内容のクレームで1日に何十回も電話をかけてくる行為:威力業務妨害罪
  • 正当な理由なく会社に押しかけて居座る行為:建造物侵入罪及び不退去罪
  • 土下座など不要なことを相手に強制する行為:強要罪
  • 「殺してやる!」「会社に火つけたろか!」などと脅す行為:脅迫罪

このような悪質クレームを受けた場合、顧問弁護士に相談して法的根拠に基づく適切な対応をしてもらうことで従業員が多大な労力を費やすことや、精神的なダメージを受けることを防ぐことができます。

2.クレーム処理手順の構築支援

顧客から大声で罵倒されたり、土下座を強要させられたりするなどの悪質なクレームを受けた場合、強烈なショックがトラウマとして残ってしまい、精神疾患に罹るリスクもあります。悪質なクレーマーから従業員を守るためには、会社としてのクレーム対応の方針を決めて、クレーム対応手順を明確に記載したマニュアルを整備することが大切です。

悪質なクレーマーの対応を顧問弁護士に依頼して、従業員が悪質なクレーマーと遭遇した際は、できる限り早めに対応を切り上げることが理想的です。例えば、カスタマーサポートや営業部などで働く従業員が悪質なクレームを受けた際は「このような件につきましては弁護士に依頼しておりますので、弁護士から折り返しご連絡させていただきます」などと回答し速やかに対応を切り上げると決めてマニュアル化しておくことで、従業員が悪質なクレーマーから受けるダメージを最小限に抑えることができます。

民事・刑事訴訟対応

企業が経済活動を行っていく際、元従業員や他の企業などから訴訟を起こされることがあります。前述のとおり、訴訟対応ということになると顧問料とは別料金になる場合が多いですが、顧問弁護士に依頼して会社の代理人として法廷に立ってもらうことも可能です。
具体的にどのようなケースがあるのか説明します。

1.パワハラ被害の慰謝料等請訴訟

職場でのパワハラやいじめによりうつ病などの精神疾患を発症したとして元従業員から訴訟提起される企業が増えています。従業員が他の従業員に対し業務内で行ったパワハラが違法なものであれば、会社は使用者責任に基づく損害賠償責任を負います。また、そもそも会社側の責任として、従業員のために良好な職場環境を整える職場環境配慮義務や、従業員を安全に働かせる安全配慮義務があります。会社がこれらの義務に違反していないかを厳しく追及される場合もあります。

損害賠償責任を免れるためには、パワハラの事実に反する証拠や業務との関連性を否定する証拠、職場環境配慮義務や安全配慮義務を十分に果たしていたと証明できる資料などを集めて反論する必要があります。

これらの訴訟に対応する場合、顧問弁護士に相談・依頼することで、どのような主張を行うべきか、どのような証拠が有用かを的確に判断でき、代理人として有効な主張書面や証拠の提出をしてもらえるので、裁判で勝訴する可能性も高まります。

2.従業員が刑事事件で逮捕された場合

会社の従業員や役員が窃盗、痴漢、暴行、器物損壊などの被疑事実で逮捕されるというケースもあります。その場合、その行為の業務との関連性、犯罪の悪質性、業務上の支障の度合い等を総合的に考慮して、会社として関わるべきか否か、関わるとしてどのように関わるのかを判断する必要があります。
本人の話を聞いてから判断したいという場合は、顧問弁護士に接見を依頼してもよいでしょう。ただし、顧問弁護士に従業員や役員の刑事事件の弁護を依頼するのはなるべく控えてください。逮捕された従業員に対して懲戒解雇などの処分を検討することになった場合、顧問弁護士と会社、従業員との間に利益相反(*)が生じる可能性があるからです。利益相反が生じた場合、会社は顧問弁護士を辞任しなければいけなくなることもあるので、慎重な判断が必要です。

*利益相反とは
弁護士と依頼者との間で利害が対立することにより当事者の利益や弁護士の職務の公正を害する危険のある行為を意味し、法律相談や依頼を受けることが禁止されている(弁護士法第25条、弁護士職務基本規程第27条、第28条)。

知的財産の保護に関する法的サポート

企業の収益力や競争力の基盤となる重要な知的財産を保護することも顧問弁護士の重要な役割の一つです。また、知的財産を侵害したとして他社から訴えられそうになった場合にも顧問弁護士のアドバイスを受けることで自社が受けるダメージを最小限に抑えることができます。

1.商標登録、特許権取得のサポート

社内で独自に開発した商品やサービスを模倣されると、企業の競争力が低下して収益にも悪影響を及ぼす可能性があります。そのような事態を避けるためには、商標登録や特許権の取得が有効です。顧問弁護士と相談しながら、自社のビジネスに必要な知的財産権保護の方法を検討するとよいでしょう。
また、商標登録や特許権取得の際には、過去に類似した商標や特許が登録されていないかの確認作業や、申請書類の作成作業を顧問弁護士にサポートしてもらうことも可能です。

2.他社から差止請求を受けた際の対応

商品名の類似性や商標権侵害などを理由に、他社から販売中の商品の販売差止請求を受けるケースも珍しくはありません。
「販売を停止しない場合は商標権侵害で訴える」旨の警告文書が内容証明郵便として届く場合もありますが、顧問弁護士に相談すれば、慌てずに冷静な対処ができます。
顧問弁護士のサポートを受けることで、相手が主張する商標権の有効性、相手方の権利業者としての適格性を確認し、相手の主張に正当性が認められた場合は相手に使用料を払い、ライセンスを受けるなど、自社の利益をできるかぎり保護する方法を検討することが可能になります。

内部通報制度の社外窓口

コンプライアンス向上のために内部通報制度を設ける企業は増えています。
顧問弁護士が内部通報制度の社外窓口としての機能を果たすことも可能ですが、利益相反のリスクにも注意が必要です。

1.顧問弁護士が内部通報窓口となるメリット

内部通報窓口としては、法律のプロであり厳格な守秘義務を負う弁護士が所属する法律事務所が相応しいと言われています。人事部や総務部など社内の窓口では、上司の不正行為やパワハラを通報したくても、自分が通報したことを本人に気づかれてしまうのではという不安から通報できないというケースもあり得るからです。

2016年に消費者庁が公開した「公益通報者保護法を踏まえた内部通報制度の整備・運用に関する民間事業者向けガイドライン」には、以下のような記載があります。

通報窓口を設置する場合には、例えば、以下のような措置を講じ、経営上のリスクに係る情報を把握する機会の拡充に努めることが適当である。

・法律事務所や民間の専門機関等に委託する(中小企業の場合には、何社かが共同して委託することも考えられる)等、事業者の外部に設置すること

・労働組合を通報窓口として指定すること

・グループ企業共通の一元的な窓口を設置すること

・事業者団体や同業者組合等の関係事業者共通の窓口を設置すること

通報窓口には、普段からコミュニケーションがとれている顧問弁護士に担当してもらうことができればより安心です。

2.利益相反の問題には要注意

顧問弁護士に内部通報制度の窓口として機能してもらう場合に注意が必要なのが、利益相反の問題です。上司によるセクハラやパワハラなどの相談は、企業と従業員の利害が対立する場合も多く、場合によっては顧問弁護士が利益相反の立場に立たされる可能性があります
この点に関しては,前述の消費者庁のガイドラインにおいても,「通報の受付や事実関係の調査等通報対応に係る業務を外部委託する場合には,中立性・公正性に疑義が生じるおそれ又は利益相反が生じるおそれがある法律事務所や民間の専門機関等の起用は避けることが必要である」と記載されています。いずれにせよ、顧問弁護士に内部通報の窓口を依頼する場合は、顧問弁護士としっかりと協議した上で依頼するのが望ましいです。

新規制度導入時の制度設計支援

社会環境の変化や法改正に伴い、新しい制度を導入する必要が生じることもあります。新しい制度を導入する際に顧問弁護士に相談することにより、リスクマネジメントの観点から想定される法的リスクを回避し、実効性のある制度設計を行うことが可能になります。顧問弁護士への相談が必要と考えられる具体的な例をご紹介します。

1.テレワーク・在宅勤務制度導入時のサポート

2020年4月7日に新型コロナウイルス感染拡大防止のために、政府から新型インフルエンザ等特別措置法に基づく緊急事態宣言が発令されました。緊急事態宣言後は、従業員の感染防止のためにテレワークや在宅勤務を実施する企業が急増しましたが、在宅勤務中の労働時間の管理等に関するルール構築などの準備が整わないまま実施に踏み切った企業も多かったようです。しかし、テレワークは、長時間労働になりやすい、労働時間の把握等の労務管理が困難になる等の問題があることを認識し、適切な対応を行うことが求められます。顧問弁護士に相談することにより、労働基準法や労働安全衛生法等の労働関係法令に違反しないための対策や、自社の方針に沿った適切な労務管理についてアドバイスを受けることができます。

2.新しい雇用形態導入時のサポート

現在、日本では、少子高齢化に伴う生産年齢人口の減少や柔軟な働き方を望む労働者の増加などを背景に働き方改革が推進されています。2018年にいわゆる働き方改革関連法(正式名称:働き方改革を推進するための関係法律の整備に関する法律)が成立し、2019年4月より順次施行されています。働き方改革関連法の柱の一つとして、雇用形態に関わらない公正な待遇の確保があります。
公正な待遇を確保するための施策として、限定正社員という新しい雇用形態を導入する企業も増えていますが、導入する際は従来の正社員との給料や賞与の差をどの程度にすべきかなど慎重な検討が求められる点は少なくありません。限定正社員に限らず、新しい雇用形態や給与体系を導入する際は、顧問弁護士のサポートを受けることにより、最新の労働関係法令に即した制度設計を実現することが可能になります。

顧問弁護士の費用の相場

顧問弁護士の顧問料は各法律事務所によって異なりますが、相場は月額5万円~30万円程度です。
月額1万円以下という低料金を売りにしている法律事務所も存在しますが、顧問料が安い代わりに受けられるサポートの範囲が限定されていて、それ以外のサポートを受ける場合は高額な料金を別途支払うという料金体系になっている場合もあります。
顧問弁護士を選ぶ際は、顧問料だけではなくサポート内容やサポート体制(一人の弁護士のみで対応するのか複数の弁護士が対応するのかなど)、オプションとしてかかってくる費用もしっかり確認するようにしましょう。
また、固定費の支払いはできるだけ抑えたいという企業向けに、利用時間に応じて課金するタイムチャージ制を採用している法律事務所もあります。
顧問弁護士の費用や料金体系等について詳しく知りたい方は、こちらの記事をご覧ください。

自社に適した顧問弁護士の選び方

顧問弁護士を選ぶ際は、顧問料とサポート内容だけではなく、以下の点についてもしっかり確認することをおすすめします。

  • 企業法務に関する実績があるか
  • 自社のニーズに合うか
  • ビジネスに対する考え方や価値観が合うか
  • コミュニケーションがスムーズに取れるか

顧問弁護士の選び方についてはこちらの記事で詳しく解説しましたので、参考にしていただければと思います。

まとめ

今回は、顧問弁護士の役割や具体的な業務内容などについて解説しました。

今回は主な業務内容を取り上げましたが、それ以外にも、新規事業やサービスを立ち上げる際や海外進出時の法的リスクマネジメント、M&Aの際の法的サポート、株主総会の対応、業績悪化時の人件費削減等の施策策定支援、財務状況悪化時の法的再建支援など、顧問弁護士が活躍する場面は多岐にわたります。

法律の主治医とも言われる顧問弁護士は、法的トラブルから企業や従業員を守り、安定した経営と企業の将来的な発展を支えてくれる頼れる存在と言えるのではないでしょうか。

我々東京スタートアップ法律事務所は顧問弁護士として各企業のビジネスに適したサポートを提供しています。顧問弁護士の契約をご検討中の方は、ぜひお気軽にご相談ください。

弁護士後藤 亜由夢 東京弁護士会
2007年早稲田大学卒業、公認会計士試験合格、有限責任監査法人トーマツ入所。2017年司法試験合格。2018年弁護士登録。監査法人での経験(会計・内部統制等)を生かしてベンチャー支援に取り組んでいる。